楽天モバイルに5Gの追加電波割り当て! 総務省のお墨付きでプラチナバンド獲得も目前?

5G向けの新たな周波数帯の割当をめぐってNTTドコモ・KDDI(au)・ソフトバンク・楽天モバイルの携帯キャリア4社で激化していた5Gサービスによるシェア争い。そんな中、14日に総務省が5G向けの追加電波を楽天モバイルに割り当てることを発表した。この勢いで、障害物が多い場所でも広いエリアをカバーできる周波数帯の“プラチナバンド”も獲得できる可能性が高まっている。今回は総務省のお墨付きをもらった楽天モバイルの動向について伝える。

約1年で人気キャリアへと成長した楽天モバイル

(Image:Terence Toh Chin Eng / Shutterstock.com)

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 4月14日、総務省は楽天モバイルの携帯電話市場の競争活性化に向けた取り組み状況を評価し、高速・大容量通信規格・5Gへの使用を基本としたうえで、新たに1.7GHz帯(東名阪エリア以外)の追加電波を楽天モバイルに割り当てると発表した。楽天モバイルは、契約会社の乗り換え時に通信カードの差し替えが不要な「eSIM」の普及に積極的な姿勢をはじめこれまでの実績が高く評価され、大手キャリア3社を抑えて追加電波を獲得した。この周波数帯は比較的広い範囲に届きやすいとされ、これまで以上に基地局整備の効率化が進み、楽天モバイルの課題ともいわれていた地方での楽天回線エリアの拡大が期待されている。

 楽天モバイルといえば、2020年4月にキャリア事業へと参入したばかりであることはご存知のことだろう。ライバル3社に比べて歴史は浅く、業界シェアも自社回線のカバー範囲もまだ十分とは言い難い。しかしキャリア参入時に“プラン料金1年無料”という破格のキャンペーンを打ち出し、2021年3月には300万回線を突破した。加えて基地局の拡大にも積極的に投資を重ねており、当初の計画を約5年前倒しし2021年夏頃には人口カバー率96%を達成する見込みだ。まさに人気も実力も現在うなぎのぼりの新進気鋭のキャリアと言える。今回総務省が楽天モバイルへの割当てを決定したのも、そうした積極的な一面が評価され今後に期待を込めてのことでもありそうだ。

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